Semifinales Mundial 2018

Si tenemos en cuenta las expectativas que había antes del inicio del Mundial 2018, pocos habríamos esperado unas semifinales como las que finalmente se han dado. Pero si atendemos a lo sucedido sobre el terreno de juego, nos parece que los semifinalistas lo son por méritos propios y, por lo general, tras habérselo «currado».

Apuestas de las semifinales del Mundial de Rusia 2018

Las semifinales del Mundial de Rusia 2018 están compuestas por cuatro equipos europeos, y ninguno de ellos es Alemania o España. Tampoco Portugal. Si nos lo dicen hace un mes nos habríamos tenido que tomar un tiempo para pensar qué cuatro equipos serían.

Francia y Bélgica, que se cruzan en el primer partido, serían quienes más posibilidades tendrían.

Los franceses tuvieron una fase de grupos relativamente fácil, pero después han superado a una Argentina que todo el mundo esperaba que «reaccionase» y que finalmente acabara haciendo un gran Mundial, y luego se han tenido que enfrentar a una Uruguay siempre peleona, aunque mermada tras el partido de octavos con los portugueses.

Los belgas coincidían con Inglaterra en la fase de grupos pero quedaron primeros sin problemas y con los mejores números de esta primera ronda del Mundial 2018. Son el equipo que más goles ha marcado en lo que llevamos de competición y la combinación en el banquillo de Roberto Martínez con Thierry Henry como asistente, ha demostrado ser muy beneficiosa. Bélgica está consiguiendo por fin dejar de ser la eterna aspirante, y jugadores como Lukaku, De Bruyne o Hazard han demostrado que no tienen nada que envidiar a otros ‘cracks’ del fútbol europeo con los que, por cierto, en muchas ocasiones comparten club.

Bélgica sube muchísimos enteros después de eliminar a Brasil en los cuartos de final, y es quien ganó el último cruce ante su próximo rival. La selección belga tiene un mejor balance en el cara a cara con los franceses y ganaron el último de los muchos amistosos que han jugado por 3-4 (en 2015). Pero hace tres años de eso y, aunque no es mucho, la selección francesa ha mejorado mucho. Ahora son los subcampeones de Europa y se les nota la clara intención de no dejar escapar el título esta vez.

Interesante cara a cara entre Didier Deschamps y Thierry Henry con el Francia-Bélgica, pero no menos interesante es la otra semifinal de este Mundial.

Se ha hablado mucho de que esa parte del cuadro de Rusia 2018 era mucho más fácil que la otra (y es la que le hubiera tocado a España), pero tanto Croacia como Inglaterra han tenido también sus obstáculos que superar. El principal han sido ellos mismos.

Croacia tiene un equipazo, sólo hay que ver los clubes en los que militan la gran mayoría de sus seleccionados. Los croatas están en el Real Madrid, el Barça o la Juventus entre otros, pero a nivel de selección nacional en cierto modo seguían siendo un equipo de segunda, de esos a los que les podría sonar la flauta pero que no se esperan más allá de octavos.

La selección croata ha estado a punto de repetir su propia historia. Necesitó la tanda de penaltis para superar a Dinamarca en octavos y también para imponerse a Rusia en cuartos de final. Lo bueno para ellos es que en ambas ocasiones eran favoritos en los pronósticos, y parece que eso no es algo con lo que se sientan cómodos. Croacia se crece ante los rivales más fuertes que ellos y eso es lo que les hace especialmente peligrosos ante Inglaterra.

Si hay alguien que se ha superado a sí mismo en este Mundial son los ingleses. Buena fase de grupos, octavos de final, un rival peligroso pero asequible, van ganando prácticamente todo el partido y entonces… hay que ir a penaltis. Seguramente hubo un gran número de aficionados ingleses que no quisieron ni ver esa tanda que tantas veces ha servido para eliminar a los «Three Lions». Habían perdido 7 de las últimas 8 rondas de penaltis disputadas, no pasaron de la fase de grupos en Brasil 2014 quedando por detrás de equipos como Uruguay y Costa Rica, cayeron en octavos de la Eurocopa 2016 a manos de Islandia, que nunca antes había jugado el campeonato europeo… El historial de decepciones es tal, que Inglaterra ya se veía fuera una vez más.

Pero no. La Inglaterra de Rusia 2018 es una nueva selección inglesa. Con una media de edad de 26 años pero un grupo que se conoce bien. Gareth Southgate ya dirigió a jugadores como Harry Kane o Eric Dier, que ahora están en la absoluta, en la Sub-21 que se enfrentó a Croacia en la repesca para el Europeo de 2015. Ganaron los ingleses con un doble 2-1 a favor. Lo recordará el jugador de la Juventus Marko Pjaca, que formó parte de aquella Sub-21 croata.

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